Health Information

Deficiencia de vitamina B12

  • Home
  • Health Information

The more you know about your health, the better prepared you are to make informed healthcare decisions. Our health library gives you the information you need to take charge of your health.

Definición

La vitamina B12 ayuda a la formación de los glóbulos rojos, la producción de ADN y la función del sistema nervioso.

La deficiencia de vitamina B12 puede ocurrir cuando el cuerpo necesita más vitamina B12 de la que recibe de la dieta. Otra posibilidad es que la enfermedad puede ocurrir cuando el cuerpo es incapaz de utilizar la vitamina B12 que recibe de la dieta. La falta de vitamina B12 puede provocar anemia. La anemia se produce cuando los niveles de glóbulos rojos son anormalmente bajos y hay un aporte insuficiente de oxígeno de los glóbulos rojos a las células del cuerpo.

Glóbulos rojos
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Existen muchas causas por las cuales se produce la deficiencia de vitamina B12. Algunas se listan abajo.

  • Remoción de una parte del intestino delgado o del estómago
  • Aumento de la edad y absorción inadecuada de B12
  • Uso a largo plazo de ciertos medicamentos reducidores de ácido estomacal:
    • Bloqueadores H2
    • Bomba de inhibidores de protones
  • Gastritis atrófica (inflamación del estómago) debido a:
  • Desórdenes que afectan la absorción de vitaminas:
  • Consumo inadecuado de vitamina B12
    • Vegetarianismo o ser un vegetariano vegan (no consumir productos animales) por mucho tiempo
    • Bebés lactantes o madres vegetarianas o vegan
    • Nutrición deficiente
    • Nutrición inadecuada para una mujer embarazada
    • Abuso crónico del alcohol
  • Condiciones intestinales crónicas que conducen a una absorción deficiente
  • Inflamación del intestino debido a una radioterapia
  • Desnutrición.
  • Necesidad incrementada de vitamina B12:
  • Trastornos metabólicos:

Factores de riesgo

Los siguientes factores aumentan las probabilidades de desarrollar deficiencia de vitamina B12:

  • Alcoholismo
  • Uso de algunos medicamentos:
    • Biguanidas por diabetes
    • Cimetidina
    • Medicamentos que disminuyen la acidez
  • Dieta vegetariana o vegan estricta

Síntomas

Los síntomas de anemia perniciosa varían de una persona a otra. Los síntomas pueden cambiar o empeorar con el tiempo.

Los síntomas pueden incluir:

  • Sensación de pinchazos y piquetes en los pies o en las manos
  • Sensación de escozor en la lengua o una lengua levemente roja
  • Pérdida sustancial de peso
  • Cansancio
  • Palidez
  • Sentido del gusto alterado
  • Confusión
  • Depresión
  • Sensación dañada del equilibrio, especialmente en la oscuridad
  • Incapacidad para sentir la vibración en los pies o en las piernas
  • Mareos cuando se pone de pie
  • Latido acelerado

Diagnóstico

Se le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. Se le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:

  • Recuento sanguíneo completo (RSC): recuento de la cantidad de glóbulos rojos y blancos en una muestra de sangre.
  • Nivel de vitamina B12: análisis que mide la cantidad de vitamina B12 en la sangre.
  • Nivel de ácido metilmalónico (AMM)
  • Nivel de homocisteína
  • Prueba de Schilling: prueba en la que se utiliza una pequeña cantidad de radiación para evaluar la absorción de vitamina B12
  • Nivel de ácido fólico: una medida de la cantidad de vitamina B llamada ácido fólico
  • Anticuerpos de factor intrínseco: esta prueba ayuda a determinar la anemia perniciosa como causa de los síntomas

Tratamiento

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen las siguientes:

Suplementos orales de vitamina B12

Este tratamiento consiste en dosis elevadas de un suplemento oral de vitamina B12.

Inyecciones de vitamina B12

El médico le puede recomendar al paciente la aplicación de inyecciones intramusculares de vitamina B12. Al principio se pueden administrar con frecuencia inyecciones de vitamina B12. Cuando los análisis de sangre muestran una mejoría, el doctor puede administrar las inyecciones sobre una base mensual.

Tratamiento con antibióticos

Este tipo de medicamentos pueden ser necesarios en casos donde existe un crecimiento bacteriano excesivo en los intestinos. Las bacterias compiten con el cuerpo para absorber la vitamina B12 en los intestinos.

Vitamina B12 intranasal

El médico le administrará al paciente suplementos de vitamina B12 que se colocan dentro de la nariz.

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de desarrollar una deficiencia de vitamina B12, tome las siguientes medidas:

  • Evite el consumo excesivo de alcohol a largo plazo
  • Como le indique el médico, tome un suplemento diario de vitamina B12.
  • Como le indique el médico, adminístrele vitamina B12 al bebé lactante si usted es vegetariana o vegan.
  • Realícese pruebas si su médico sospecha que usted tiene infección bacteriana.
  • Solicite a su médico que controle de cerca su salud si está tomando los siguientes medicamentos:
    • Biguanidas
    • Cimetidina
    • Medicamentos que disminuyen la acidez

Revision Information

  • Reviewer: Peter Lucas, MD
  • Review Date: 12/2013 -
  • Update Date: 12/17/2013 -
  • American Academy of Family Physicians

    http://familydoctor.org

  • National Institutes of Health Office of Dietary Supplements

    http://ods.od.nih.gov

  • College of Family Physicians Canada

    http://www.cfpc.ca

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca

  • Pernicious anemia. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated August 9, 2013. Accessed December 17, 2013.

  • Vitamin B12. American Association of Clinical Chemistry website. Available at: http://www.labtestsonline.org/understanding/analytes/vitamin%5Fb12/glance.html. Updated November 15, 2011. Accessed December 17, 2013.

  • Vitamin B12. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated July 5, 2013. Accessed December 17, 2013.

  • Vitamin B12 deficiency. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated November 5, 2013. Accessed December 17, 2013.