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Presión positiva continua de las vías respiratorias

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Definición

Un dispositivo de presión positiva continua de las vías respiratorias (CPAP, por sus siglas en inglés) es una máquina de asistencia respiratoria que administra una presión de aire constante a la boca y la nariz. Este suministro ayuda a mantener abiertas las vías respiratorias. Le permitirá inhalar completamente. La presión se administra a través del aire desde la máquina hasta una mascarilla facial que cubre la nariz o la boca y la nariz.

Dispositivo de presión positiva continua de vías respiratorias
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Motivos para usar un dispositivo CPAP

El dispositivo CPAP suele usarse para la apnea obstructiva del sueño o trastorno respiratorio del sueño. Esta es una afección en la cual la respiración se detiene durante el sueño muchas veces durante una noche. Esto puede provocar somnolencia durante el día y muchas otras complicaciones. El dispositivo CPAP ayuda a mantener abiertas la garganta y las vías respiratorias. De este modo, las personas que padecen apnea del sueño pueden respirar normalmente mientras duermen. Se considera el tratamiento más eficaz para la apnea del sueño.

Muchos pacientes que usan CPAP para tratar la apnea del sueño experimentan las siguientes beneficios:

  • Menos somnolencia durante el día
  • Disminución de la hipertensión arterial
  • Disminución de los síntomas de acidez
  • Mejora de la calidad de vida

El CPAP también se usa ocasionalmente para los lactantes pretérmino o durante las cirugías con anestesia general . En ambos casos, el CPAP se usa para garantizar que la respiración se mantenga estable.

Posibles complicaciones

La mayoría de los pacientes que usan el CPAP informan tener por lo menos un efecto secundario. Las primeras noches de uso de una máquina CPAP pueden ser difíciles. Incluso usted podría experimentar sueño más deficiente al principio. Es importante estar preparado para inconveniencias hasta que se haya acostumbrado al tratamiento con CPAP. Hable con su médico sobre qué medidas puede tomar para reducir cualquier malestar.

El CPAP es una forma no invasiva y no quirúrgica de mejorar el sueño para las personas con apnea del sueño. Además, se la considera una práctica muy segura. Hable con su médico acerca de las complicaciones, p. ej.:

  • Una sensación de claustrofobia o sofocación por usar la mascarilla facial
  • Exantema o llagas por presión en el área donde se coloca la mascarilla facial
  • Congestión nasal o hemorragias nasales
  • Dolor de ojos y conjuntivitis
  • Dolor o resequedad de la garganta
  • Dolores de cabeza
  • Distensión abdominal
  • Malestar en los músculos del pecho

¿Qué esperar?

Antes de comenzar a utilizar la máquina

  • Se le realizará un examen físico completo.
  • El médico podrá pedirle que duerma en un laboratorio del sueño. Esta evaluación ayudará a determinar la cantidad de presión en las vías respiratorias adecuada para usted y para su afección.
  • Es posible que consulte a un neumonólogo o a un otorrinolaringólogo (especialista en nariz, garganta y oído).
  • De acuerdo con su situación, el médico puede recomendarle cambios en su estilo de vida, p. ej.:
    • Dejar de fumar
    • Bajar de peso
    • Hacer ejercicio

Descripción del uso de la máquina

  • Después del estudio en un laboratorio del sueño, se le indicará el uso de una máquina CPAP.
  • La máquina CPAP incluye un ventilador (bomba) y una mascarilla facial. La bomba se apoya cerca de la cama y tiene un tubo que se conecta a la mascarilla facial. La mascarilla facial se ajusta a la cabeza para que el aire no se escape. La bomba empuja el aire por la vías respiratorias para ayudar a mantenerlas abiertas.
  • Deberá usar la mascarilla facial en la cama todas las noches.

¿Cuánto durará?

Si se somete al tratamiento con CPAP para la apnea del sueño, usará la máquina indefinidamente.

¿Dolerá?

Algunos pacientes que usan la CPAP informan malestar en los músculos del pecho debido al aumento del volumen pulmonar. Hable con su médico para determinar cuál es la mejor forma de aliviar cualquier malestar.

Hospitalización promedio

Si se le indica una máquina CPAP para tratar la apnea del sueño, deberá permanecer en el hospital para un estudio del sueño y así asegurarse de que se use la cantidad de presión correcta. Puede ser necesario permanecer en el hospital durante una o algunas noches.

Cuidados después de la cirugía

Es importante observar que en el caso de la apnea del sueño, si interrumpe el uso de la CPAP probablemente regresarán los síntomas. Siga las instrucciones para el cuidado y la limpieza de la máquina y la mascarilla.

Llame a su médico

Después de llegar a casa, comuníquese con su médico si presenta cualquiera de las siguientes situaciones:

  • Tos o dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho
  • Sensación de mareos, vértigo o dolor de cabeza
  • Dolor en los oídos que incrementa con el uso de la máquina CPAP
En caso de emergencia, solicite asistencia médica inmediatamente.

Revision Information

  • American Academy of Otolaryngology

    http://www.entnet.org/

  • American Lung Association

    http://www.lungusa.org/

  • American Sleep Apnea Association

    http://www.sleepapnea.org/

  • The Canadian Sleep Society (CSS)

    http://www.css.to/

  • Canadian Society of Otolaryngology

    http://www.csohns.com/

  • The Lung Association

    http://www.lung.ca/

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