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Absceso dental

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Definición

El absceso dental es la acumulación de pus (material infectado) en un diente o en las encías. Hay dos tipos de abscesos dentales:

  • Absceso de la pulpa (almacenamiento de sangre y nervios dentro del diente)
  • Absceso entre el diente y la encía

Absceso entre el diente y la encía
Absceso dental
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Causas

Un absceso dental es provocado por bacterias. Se origina cuando las bacterias invaden e infectan un diente. Esto produce una acumulación de pus. Cuando el pus no se puede drenar, se forma un absceso.

Afecciones que permiten que las bacterias invadan un diente:

  • Caries dental grave
  • Ruptura o grieta en un diente que permite a la bacteria invadir la pulpa

La comida u otros materiales extraños que quedan atrapados entre el diente y la encía pueden ocasionar una infección bacteriana en el área alrededor del diente.

Factores de riesgo

Estos factores aumentan la probabilidad de desarrollar un absceso dental. Informe al dentista si presenta alguno de estos factores de riesgo:

  • Acumulación de sarro debajo de la línea de la encía
  • Aplicación inadecuada de flúor en los dientes, mediante agua fluorada, pasta de dientes o enjuagues bucales
  • Mala higiene dental (que provoca caries y enfermedades periodontales)
  • Desnutrición, incluso deficiencias graves de vitaminas y minerales

Síntomas

Si tiene alguno de estos síntomas, no considere que se deba a un absceso dental. Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones. Informe al dentista si presenta alguno de estos síntomas:

  • Dolor palpitante y persistente en un diente o en el área de la encía
  • Dolor en los dientes al morder
  • Dolor de dientes espontáneo
  • Enrojecimiento, sensibilidad e hinchazón de las encías
  • Fiebre
  • Ganglios cervicales inflamados
  • Decoloración del diente
  • Mal aliento o sabor desagradable en la boca
  • Llaga abierta y que supura en las encías

Si no se trata, las complicaciones de un absceso dental pueden incluir:

  • Pérdida del diente y tejidos o huesos circundantes
  • Diseminación de la infección a tejidos o huesos circundantes

Diagnóstico

El dentista lo interrogará acerca de los síntomas y antecedentes clínicos, además le realizará un examen detallado de los dientes y las encías.

El dentista revisará el diente para medir el dolor y la sensibilidad mediante:

  • Golpe ligero del diente
  • Estimulación del nervio dental con calor o frío
  • Estimulación del nervio dental con leves impulsos eléctricos
  • Colocación de una sonda entre el diente y la encía para medir huecos o pérdida de tejido

El dentista también tomará una radiografía del diente y el hueso circundante.

Tratamiento

Extirpación del absceso mediante endodoncia

  • Si el absceso proviene de caries o ruptura en el diente:
    • Se adormece el diente y el tejido circundante, y se hace un orificio a través la parte superior del diente.
    • Se elimina el pus y el tejido muerto del centro del diente.
    • El interior del diente y los conductos radiculares (nervio) se limpian y se rellenan con empaste.
    • Se coloca una corona en el diente para protegerlo.
  • Si el absceso se debe a una infección entre el diente y la encía:
    • El absceso se drena y se limpia cuidadosamente.
    • La superficie de la raíz del diente se limpia y alisa.
    • En algunos casos, se requiere cirugía para reformar la encía y prevenir la recurrencia de infecciones.

Extracción del diente

  • Puede ser necesario extraer el diente si:
    • La caries y/o la infección dental es demasiado extensa para rellenar o hacer endodoncia.
    • La ruptura o grieta del diente es muy grave para ser reparada.
    • La infección o pérdida de tejido o hueso entre el diente y la encía es grave.
  • Si se extrae el diente, será reemplazado con:
    • Puente parcial
    • Prótesis dental
    • Implante dental

Medicamentos

  • Antibióticos para atacar la infección residual en los dientes o encías
  • Medicamentos sin receta para aliviar el dolor ( ibuprofeno o paracetamol ) y enjuagues bucales de agua tibia con sal

Prevención

Para reducir la probabilidad de sufrir un absceso dental, tome las siguientes medidas:

  • Higiene dental apropiada, incluso:
    • Cepillarse los diente con pasta dental con flúor después de las comidas o al menos dos veces al día
    • Pasarse hilo dental diariamente entre los dientes y las encías·
    • Someterse a revisiones dentales regulares (cada seis meses)
    • Someterse a una limpieza profesional de dientes y encías de forma periódica (cada seis meses)

Revision Information

  • Academy of General Dentistry

    http://www.agd.org

  • American Dental Association

    http://www.ada.org

  • Canadian Dental Association

    http://www.cda-adc.ca

  • The Canadian Dental Hygienists Association

    http://www.cdha.ca

  • Beers MH, Fletcher AJ. The Merck Manual of Medical Information—Home Edition . New York, NY: Simon and Schuster, Inc.; 2000.

  • Root canal (endodontic) treatment. American Dental Association website. Available at: http://www.ada.org/public/topics/root%5Fcanal.asp#overview . Accessed July 2, 2008.

  • Tooth Abscess. Mayo Clinic.com website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/tooth-abscess/DS01189 . Updated August 2010. Accessed October 25, 2010.