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Fractura del Cuello

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Definición

Una fractura en el cuello es la ruptura de uno o más huesos cervicales (vértebras en el cuello). Las vértebras son los huesos que forman la columna.

La fractura de cuello es un problema muy serio que puede llevar a la parálisis o posiblemente a la muerte. Las personas con una lesión en el cuello no deben ser movidas sin atención médica competente, la cual es necesaria de manera inmediata.

Es importante reconocer la posibilidad de una fractura de cuello. Las lesiones de gravedad suficiente para ocasionar una lesión en la cabeza u otros traumatismos también suelen provocar fractura de cuello.

Fracturas de Columna Cervical
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

La fractura de cuello es causada por un golpe severo en el cuello. El traumatismo incluye:

  • Caídas, de un caballo o de una bicicleta
  • Choques de motocicletas o de autos
  • Clavados en aguas poco profundas
  • Torcedura severa y repentina del cuello
  • Golpes severos en el área de la cabeza o cuello

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que aumenta la posibilidad de sufrir una enfermedad, afección o lesión. Los factores de riesgo para la fractura de cuello son:

  • Edad avanzada
  • Reducción de la masa muscular
  • Osteoporosis
  • Algunos deportes de contacto, como fútbol americano o fútbol
  • Violencia
  • No usar el cinturón de seguridad cuando se va manejando
  • Lesión de la cabeza u otras lesiones traumáticas, como traumatismo torácico grave y fracturas de pelvis o fémur

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Dolor, el cual puede ser severo o no
  • Inflamación y magulladura
  • Sensibilidad
  • Sensibilidad disminuida en brazos o piernas
  • Parálisis o debilidad de los músculos de las brazos o piernas

Diagnóstico

El médico le interrogará acerca de sus síntomas, su actividad física, cómo se lastimó y examinará el área lesionada.

Las pruebas pueden incluir:

Radiografía : un examen que usa radiación para tomar imágenes de las estructuras internas del cuerpo, especialmente los huesos. Se usa para encontrar una ruptura en el hueso o dislocación de una vértebra.

Imagen de resonancia magnética : un examen que usa un potente campo magnético y ondas de radio para tomar imágenes de las estructuras internas del cuello y la espalda. Una IRM ofrece imágenes seccionadas que permiten al doctor observar si hubo algún daño en la columna vertebral.

Tomografía computarizada: un tipo de radiografía que usa computadoras para tomar imágenes de las estructuras internas del cuello y la espalda. Puede usarse para evaluar la lesión del hueso y para establecer si la médula espinal está comprimida por una acumulación de sangre.

Tratamiento

El tratamiento depende de:

  • La gravedad de la fractura
  • Si hay dislocación o inestabilidad asociadas
  • Cuáles vértebras cervical están rotas
  • Si hay lesiones de los nervios o la médula espinal, con debilidad muscular o parálisis

El tratamiento incluye:

Inmovilización

Cuando existe la posibilidad de una fractura, es necesario inmovilizar completamente el área del cuello. En el caso de los atletas, se recomienda no quitar el casco ni las hombreras al inmovilizar la columna.

Collar ortopédico

Una lesión menos severa de fractura de cuello puede ser tratada con un collar ortopédico. Deberá usarse hasta que el cuello haya sanado completamente, que suele ser entre 8 y 12 semanas. El médico puede recomendar medicamentos para reducir el dolor y la inflamación.

Cirugía

Se podría necesitar cirugía para una fractura más severa con la finalidad de realinear los huesos. Previo a la cirugía se le colocará el cuello en su lugar. Para ayudar a colocar los huesos en su lugar, pueden ser usados un disco de metal o algún otro método de unión.

Ejercicios

Cuando el médico decida que usted está listo, comience a hacer ejercicios para favorecer la amplitud de movimiento y fortalecer los huesos. Un fisioterapeuta debe ayudarle con estos ejercicios. Consulte a su médico antes de retomar cualquier tipo de actividad física y pregúntele acerca de las restricciones para levantar objetos pesados y otras precauciones.

Tiempo de recuperación

Puede que tenga que utilizar un collar ortopédico o vendaje del cuello durante muchos meses. El periodo de rehabilitación puede tardar muchos meses o incluso años.

Viviendo con Parálisis

Una fractura de cuello, a veces, puede provocar lesiones de la columna vertebral, lesiones nerviosas y parálisis. Esta situación puede implicar cambios rotundos en la vida cotidiana relacionados con el trabajo, la familia y la vida social. Puede ser necesaria una rehabilitación extensa que incluya fisioterapia y terapia ocupacional, y apoyo psicológico.

Prevención

Para ayudar a prevenir una fractura de cuello:

  • No se arriesgue a traumatismos en las vértebras cervicales.
  • Siempre use el cinturón de seguridad en el auto.
  • Cuando participe en deportes o actividades físicas, use protectores y equipo de seguridad adecuados.
  • Cuando juegue fútbol americano, emplee técnicas apropiadas para derribar al oponente, no lo golpee utilizando la cabeza.
  • Nunca practique clavados en la parte poco profunda de la alberca.
  • Nunca practique clavados en aguas donde no conozca la profundidad o los obstáculos que puedan estar presentes.
  • Coma una dieta rica en calcio y vitamina D .
  • Realice ejercicios de levantamiento de pesas para fortalecer los huesos.
  • Desarrolle músculos fuertes para evitar caídas y mantenerse ágil y activo.

Revision Information

  • Reviewer: John C. Keel, MD
  • Update Date: 09/28/2012 -
  • American Academy of Orthopaedic Surgeons

    http://www.aaos.org

  • American Academy of Physical Medicine and Rehabilitation

    http://www.aapmr.org

  • Canadian Physiotherapy Association

    http://www.physiotherapy.ca

  • Department of Orthopaedics

    University of British Columbia

    http://orthopaedics.med.ubc.ca

  • American Academy of Orthopaedic Surgeons website. Available at: http://www.aaos.org/ . Accessed October 13, 2005.

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