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Hepatitis B

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Definición

La hepatitis B es una enfermedad del hígado provocada por el virus de la hepatitis B. La mayoría de las infecciones por hepatitis B se resuelven en un lapso de 1 a 2 meses sin tratamiento. Cuando la infección dura más de seis meses, puede tornarse en una hepatitis B crónica, la cual desemboca en:

Hepatitis
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Causas

Este virus generalmente se contagia por el contacto con los líquidos corporales de una persona infectada. Los fluidos incluyen:

  • Sangre
  • El semen
  • Los flujos vaginales
  • La saliva

Una mujer con hepatitis puede transmitirle el virus al bebé durante el parto. El virus de la hepatitis B no se transmite por la comida o el agua.

Factores de riesgo

Las siguientes situaciones pueden incrementar sus riesgos de contraer la hepatitis B:

  • Tener relaciones sexuales con alguien que esté infectado con hepatitis B o quien sea portador del virus
  • Inyectarse drogas ilícitas, especialmente si se comparten las agujas
  • Tener más de una pareja sexual
  • Hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres
  • Vivir en la misma casa con alguien que está infectado con la hepatitis B
  • Tener un trabajo que implica el contacto con los líquidos del cuerpo, tales como:
    • Paramédicos o empleados del área de emergencia
    • Personas que laboran en funerarias
    • Personal médico
    • Dentistas
    • Asistentes dentales
    • Bomberos
    • Policías
  • Tener una enfermedad de transmisión sexual al mismo tiempo que tiene contacto con la hepatitis B
  • Viajar a áreas donde la hepatitis B es común, tales como China, el sudeste de Asia y África sub-Sahara
  • Haber recibido una transfusión de sangre antes de 1992 (el año en que se desarrolló un análisis de sangre más confiable)
  • Recibir varias transfusiones de sangre o de productos sanguíneos, como los hemofílicos (el riesgo disminuye considerablemente con las técnicas de análisis de sangre modernas)
  • Trabajar o ser un paciente en un hospital o en un área de retiro
  • Trabajar o estar encarcelado en una prisión
  • Ser golpeado a tal grado que la piel se rompa por alguien cuya saliva contenga el virus
  • Recibir tratamiento de hemodiálisis

Síntomas

Pueden aparecer alrededor de 25 a 180 días después del contacto con el virus. Los síntomas más comunes son:

  • Ojos y piel de color amarillento ( ictericia )
  • Fatiga que tarda durante semanas o incluso meses
  • Dolor abdominal en el área del hígado (lado derecho superior)
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Dolor articular
  • Fiebre baja
  • Orina oscura y heces fecales de color claro
  • Comezón generalizada
  • Exantema

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. La hepatitis B se diagnostica mediante un examen sanguíneo. Estos análisis también se utilizan para controlar los efectos de la enfermedad sobre el hígado.

En los casos crónicos, puede ser necesario realizar una biopsia del hígado. Una biopsia consiste en tomar una muestra del tejido del hígado para someterlo a pruebas.

Tratamiento

Los síntomas pueden tratarse con medicamentos. Si su caso no presenta complicaciones, puede esperar una completa recuperación.

Si tiene hepatitis B crónica, puede tratarse con medicamentos para ayudar a reducir la actividad del virus. El tratamiento también puede prevenir la insuficiencia hepática.

Los medicamentos incluyen:

  • Interferón alfa-2b (Intron A) inyectable
  • Lamivudina (Epivir-HBV) medicamento oral
  • Adefovir (Hepsera) medicamento oral
  • Entecavir (Baraclude) medicamento oral

Si tiene hepatitis B crónica, debe evitar cualquier producto que pueda dañar más el hígado, incluso:

  • Alcohol
  • Algunos medicamentos, suplementos dietéticos o hierbas (hable de estas sustancias con el médico antes de tomarlas)

Para evitar transmitir la infección a otras personas si tiene hepatitis B crónica:

  • Comunique a sus médicos, dentistas y pareja(s) sexual(es) que tiene hepatitis B
  • No done sangre u órganos para trasplante.
  • Hable con su médico sobre la hepatitis B durante el embarazo o antes de quedar embarazada para asegurarse de que el bebé reciba tratamiento

Prevención

Vacuna contra la hepatitis B

Existe una vacuna para prevenir la hepatitis B. Esta vacuna, una serie de tres inyecciones, se administra como rutina a los recién nacidos. Los niños y adolescentes que no se vacunaron cuando eran bebés todavía pueden recibir las inyecciones.

También se recomienda que los adultos en alto riesgo (p. ej., tener varias parejas sexuales, inyectarse drogas ilícitas, trabajar en el campo de la asistencia sanitaria o ser diabético) reciban la vacuna.

Otras estrategias de prevención

  • Use condones o absténgase de mantener relaciones sexuales.
  • Limite la cantidad de personas con las que mantiene relaciones sexuales.
  • No utilice drogas inyectadas. Si usa drogas inyectables, busque un tratamiento para que lo ayude a dejar de hacerlo . Nunca comparta agujas o jeringas.
  • No comparta sus artículos personales que pudiesen tener sangre sobre ellos, tales como:
    • Rasuradoras
    • Cepillos de dientes
    • Utensilios de manicura
    • Aretes
  • Si tiene un tatuaje o perforación en el cuerpo, asegúrese de que la persona que lo realiza utilice un equipo esterilizado de manera adecuada. Usted puede infectarse por medio de estos utensilios si la sangre de alguien más se encuentra en ellos.
  • Si trabaja en el área de salud o seguridad pública:
    • Vacúnese contra la hepatitis B.
    • Siempre siga una rutina de precauciones y manipule con seguridad las agujas y otros instrumentos filosos.
  • Use guantes cuando toque o limpie líquidos corporales de objetos personales, tales como:
    • Vendajes
    • Apósitos
    • Tampones
    • Batas
  • Heridas abiertas o cortadas
  • Si usted está embarazada, realícese un análisis de sangre para detectar hepatitis B. Los bebés que nacen de madres con hepatitis B deben recibir tratamiento dentro de las primeras 12 horas después del parto.
  • Pregúntele a su médico sobre el virus de hepatitis delta. Se transmite del mismo modo que la hepatitis B. Si contrae ambos virus, podría enfermarse gravemente o morir. Si padece hepatitis B crónica, corre un mayor riesgo de infectarse con hepatitis delta.

Revision Information

  • Reviewer: Marcin Chwistek, MD
  • Update Date: 10/31/2012 -
  • American Liver Foundation

    http://www.liverfoundation.org

  • Hepatitis B Foundation

    http://www.hepb.org

  • Canadian Liver Foundation

    http://www.liver.ca

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca

  • Baker CJ, Pickerling LK, Chilton L, et al. Advisory Committee on Immunization Practices. Recommended adult immunization schedule: United States, 2011. Ann Intern Med. 2011;154(3):168-173.

  • Braunwald E, Fauci AS, Kasper DL, Hauser SL, Jameson JL, Longo DL, eds. Harrison's Principles of Internal Medicine. 15th ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2001.

  • Centers for Disease Control and Prevention. Recommended immunization schedules for persons aged 0-18 years—United States, 2011. MMWR. 2011;60(5).

  • Centers for Disease Control and Prevention. Sexually Transmitted Diseases Treatment Guidelines, 2010. MMWR 2010;59(No. RR-12):1-110.

  • Hepatitis B. American Liver Foundation website. Available at: http://www.liverfoundation.org/education/info/hepatitisb/ . Updated September 2007. Accessed July 1, 2009.

  • Hepatitis B. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/hepatitis/HBV.htm . Updated April 2009. Accessed July 1, 2009.

  • Hepatitis delta. World Health Organization website. Available at: http://www.who.int/csr/disease/hepatitis/HepatitisD%5Fwhocdscsrncs2001%5F1.pdf . Accessed August 24, 2011.

  • Vaccine information statement: hepatitis B vaccine. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/vaccines/pubs/vis/downloads/vis-hep-b.pdf . Updated February 2, 2012. Accessed February 10, 2012.