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Enfermedad de Crohn

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Definición

La enfermedad de Crohn es una enfermedad intestinal inflamatoria, grave y crónica. Causa inflamación, úlceras y sangrado en el tubo digestivo. Normalmente, afecta el extremo del intestino delgado llamado íleon. Sin embargo, cualquier parte del tubo digestivo puede resultar afectada, desde la boca hasta el ano.

Intestino delgado
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

La causa de la enfermedad de Crohn es desconocida. En algunas familias, parece haber una tendencia a sufrir enfermedades intestinales inflamatorias ( colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn). Según algunos investigadores, eso se debe a una reacción a un virus o una bacteria. El sistema inmunitario reacciona en exceso y daña los intestinos.

Factores de riesgo

Estos factores aumentan la probabilidad de contraer la enfermedad de Crohn:

  • Familiares con enfermedad intestinal inflamatoria
  • Antepasados judíos

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Diarrea
  • Calambres y dolor abdominal
  • Sangrado rectal
  • Anemia
  • Pérdida de peso
  • Fatiga, debilidad
  • Náuseas
  • Fiebre
  • Úlceras bucales
  • Llagas y abscesos en el área del ano

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre
  • Análisis de material fecal
  • Esofagografía : después de que el paciente ha bebido un líquido que contiene bario, se realiza una serie de radiografías de las estructuras internas de la garganta
  • Radiografía de enema de bario : se introduce un líquido en el recto que hace que el revestimiento del colon aparezca en una radiografía
  • Sigmoidoscopia flexible : se inserta una cánula delgada e iluminada en el recto para examinar el recto y la parte inferior del colon
  • Colonoscopia se inserta una cánula delgada e iluminada a través del recto hasta el colon para examinar el revestimiento del colon
  • Biopsia : extracción de una muestra de tejido del colon para su evaluación (se puede realizar como parte de una sigmoidoscopia flexible o colonoscopia)

Si el diagnóstico indica que tiene la enfermedad de Crohn, el médico le indicará las pautas generales que debe seguir.

Tratamiento

El tratamiento puede incluir:

Evitar los alimentos que causan síntomas

Dichos alimentos varían según la persona. Pueden incluir:

  • Productos lácteos (debido a la intolerancia a la lactosa)
  • Comidas muy condimentadas
  • Comidas con alto contenido de fibras

Medicamentos con aminosalicilato

  • Sulfasalazina
  • Mesalamina
  • Olsalazina

Antiinflamatorios

  • Prednisona
  • Metilprednisolona
  • Budesonida

Modificadores inmunológicos

  • Azatioprina
  • 6-Mercaptopurina
  • Metotrexato

Terapia biológica

  • Infliximab
  • Adalimumab

Antibióticos

  • Metronidazol
  • Ampicilina
  • Ciprofloxacina

Cirugía

Si la enfermedad de Crohn es muy grave, es posible que no mejore con los medicamentos. Quizás se le recomiende extirpar la parte del intestino gravemente enferma. Luego, se unen los dos extremos sanos del intestino que quedan. Sin embargo, aún corre el riesgo de que la enfermedad se manifieste en cualquier otra parte.

Si presenta una obstrucción o fístula, también se puede recurrir a una cirugía.

Si la enfermedad de Crohn no se trata, se pueden producir:

  • Fístulas: conexiones anormales entre el intestino y otros órganos o tejidos, como la vejiga, la vagina o la piel
  • Obstrucción intestinal
  • Artritis
  • Inflamación de ojos
  • Enfermedad hepática
  • Cálculos renales
  • Cálculos biliares
  • Erupción cutánea
  • Osteoporosis

Si el diagnóstico indica que tiene la enfermedad de Crohn, siga las instrucciones del médico.

Prevención

No existen pautas generales para prevenir la enfermedad de Crohn, dado que su causa es desconocida.

Revision Information

  • American Gastroenterological Association

    http://www.gastro.org

  • Crohn's and Colitis Foundation of America

    http://www.ccfa.org

  • Crohn's and Colitis Foundation of Canada

    http://www.ccfc.ca

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca

  • Crohn's disease. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases website. Available at: http://digestive.niddk.nih.gov/ddiseases/pubs/crohns/ . Accessed July 20, 2008.

  • Disease information. Crohn's and Colitis Foundation of America website. Available at: http://www.ccfa.org/info/?LMI=4 . Accessed July 20, 2008.

  • Goroll AH, Mulley AG. Primary Care Medicine . 4th ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins;2000.

  • Inflammatory bowel disease. American Gastroenterological Society website. Available at: http://www.gastro.org/wmspage.cfm?parm1=851 . Accessed July 20, 2008.