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Fucus

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Términos Relacionados

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Uses

Principales Usos Recomendados

  • Ninguno

Otros Usos Recomendados

El fucus es un tipo de alga marina encontrada en las costas del Mar del Norte, el oeste del Mar Báltico y los Océanos Pacífico y Atlántico. Un alimento común en Japón, es usado como un aditivo y saborizante en varios productos alimenticios en Europa. El fucus es comúnmente encontrado como un componente de las tabletas y polvos de kelp usados como suplementos nutricionales. En ocasiones es llamado vulgarmente kelp, pero ese término técnicamente se refiere a un alga marina diferente.

¿Para Qué es Utilizado el Fucus Actualmente?

El fucus contiene altas concentraciones de yodo y por esta razón ha sido recomendado como un tratamiento para el hipotiroidismo (glándula tiroides poco activa). 1 Sin embargo, el yodo sólo ayudará para el tipo de hipotiroidismo causado por la deficiencia de yodo, la cual es una enfermedad relativamente rara en el mundo desarrollado. Si sus niveles de yodo no son bajos, tomar cantidades extras de yodo puede causar que su glándula tiroides se vuelva ya sea sobre o subactiva, causando hipotiroidismo o hipertiroidismo , respectivamente. Además, la cantidad de yodo suplido por el fucus es impredecible, (vea Asuntos de Seguridad)

Un componente del fucus llamado ácido algínico se expande al contacto con el agua; al tomarse de forma oral, forma un tipo de sello en la parte superior del estómago y por esta razón es usado en preparaciones sin prescripción para la acidez . El mismo componente también otorga al fucus propiedades laxantes. 2

Otros usos propuestos para el fucus incluyen el tratamiento de la aterosclerosis y el fortalecimiento de la inmunidad , pero no hay, al presente, evidencia significativa de que funcione para esos propósitos. 3,4

Dosificación

Es importante no tomar fucus en dosis mayores a la ingesta diaria de yodo recomendada. Para más información sobre la ingesta adecuada para diversos grupos de gente, vea el artículo sobre yodo . Los productos que proveen fucus deberían establecer la cantidad de yodo que proveen; de no ser así, no deberían ser usados.

Asuntos de Seguridad

Los estudios han descubierto que los niveles de yodo varían ampliamente entre productos de fucus. 5 Debido a esto, si usted usa fucus como un suplemento regular, hay un riesgo real de que usted reciba una sobredosis de yodo y desarrolle hipertiroidismo o hipotiroidismo .

El fucus y otras preparaciones de algas marinas también pueden empeorar el acné y reducir la absorción de hierro . 6

Finalmente, el fucus, como otras plantas marinas, pueden concentrar metales pesados tóxicos como el arsénico del agua marina de alrededor. 7 Un reporte sugiere que el uso de un producto de fucus con un alto contenido de metales pesados es responsable de un caso de insuficiencia renal. 9 Los metales pesados presentan riesgos particulares para mujeres embarazadas o en período de lactancia, niños, individuos con enfermedad renal o cualquiera que usa fucus en dosis elevadas en un período largo de tiempo.

Revision Information

  • 1

    Newall C, Anderson, LA, Phillipson JD. Herbal Medicines : A Guide for Health-Care Professionals . London, England: Pharmaceutical Press; 1996.

  • 2

    Newall C, Anderson, LA, Phillipson JD. Herbal Medicines: A Guide for Health-Care Professionals. London, England: Pharmaceutical Press; 1996.

  • 3

    Criado MT, Ferreiros CM. Immunomodulatory effect produced in mice by a complex-carbohydrate specific lectin-like mucopolysaccharide from Fucus vesiculosus . IRCS J Med Sci . 1983;11:286 - 287.

  • 4

    Newall C, Anderson, LA, Phillipson JD. Herbal Medicines: A Guide for Health-Care Professionals . London, England: Pharmaceutical Press; 1996.

  • 5

    Norman JA, Pickford CJ, Sanders TW, et al. Human intake of arsenic and iodine from seaweed-based food supplements and health foods available in the UK. Food Addit Contam . 1987;5:103 - 109.

  • 6

    Harrell BL, Rudolph AH. Kelp diet: a cause of acneiform eruption [letter]. Arch Dermatol . 1976;112:560.

  • 7

    Walkiw O, Douglas DE. Health food supplements prepared from kelp - a source of elevated urinary arsenic [letter]. Can Med Assoc J . 1974;111:1301 - 1302.

  • 8

    Walkiw O, Douglas DE. Health food supplements prepared from kelp - a source of elevated urinary arsenic. Clin Toxicol . 1975;8:325 - 331.

  • 9

    Conz PA, La Greca G, Benedetti P, et al. Fucus vesiculosus: a nephrotoxic alga? Nephrol Dial Transplant. 1998;13:526-527.