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Trastorno convulsivo: niño

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Definición

Una convulsión se manifiesta cuando hay ciertos tipos de actividad eléctrica anormal en el cerebro. Cuando ocurren más de dos ataques, se considera trastorno convulsivo (epilepsia). Si bien existen muchos tipos diferentes de convulsiones, las categorías principales son:

  • Convulsión generalizada: el inicio es en todo el cerebro (ambos hemisferios).
  • Convulsión parcial (convulsión focal): comienza en ciertas áreas del cerebro.

Ataque generalizado
Ataque generalizado
Actividad eléctrica anormal y excesiva en el cerebro.
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Causas

El trastorno convulsivo es provocado por la función cerebral anormal. Si bien generalmente es difícil identificar la causa exacta, los factores incluyen:

  • Trastorno genético
  • Infección, traumatismo o tumor cerebral; hemorragia cerebral u otro daño cerebral

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de manifestar el trastorno convulsivo incluyen:

  • Parto prematuro o peso muy bajo al nacer
  • Daño cerebral durante el nacimiento
  • Estructura anormal del cerebro
  • Lesión cerebral traumática
  • Infección cerebral
  • Tumor cerebral
  • Convulsiones inmediatamente después del parto (durante el primer mes)
  • Antecedentes familiares de trastornos convulsivos

Si su hijo ya tiene un trastorno convulsivo, los siguientes factores pueden aumentar la posibilidad de tener una convulsión:

  • Falta de sueño
  • Estrés
  • Cambios hormonales (p. ej. durante el ciclo menstrual)
  • Luces brillantes (p. ej. luz estroboscópica)
  • Uso de ciertos medicamentos o drogas
  • Omitir dosis de

Síntomas

Existen muchos tipos de trastornos convulsivos que desencadenan una variedad de síntomas, por ejemplo:

  • Aura: una sensación al inicio de la convulsión (p. ej. percepción de un olor o un ruido extraño, manchas que aparecen delante de los ojos o sensaciones en el estómago)
  • Mirada perdida, parpadeo, ojos en blanco
  • Pérdida del conocimiento
  • Sacudidas repetidas de una extremidad
  • Movimientos musculares espasmódicos incontrolables
  • Frotarse las manos, hacer chasquidos con los labios o tocarse la ropa
  • Pérdida de control de la vejiga o intestinos
  • Somnolencia o confusión después de una convulsión

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de los síntomas y antecedentes clínicos de su hijo, y le realizará una exploración física. Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre
  • Electroencefalograma (EEG): utiliza sensores para evaluar la actividad cerebral eléctrica.
  • Resonancia magnética (RMN): una prueba que usa ondas magnéticas para captar imágenes de estructuras internas del cerebro.
  • Tomografía computarizada (TC): un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes de estructuras internas de la cabeza.
  • Punción lumbar : análisis del líquido cefalorraquídeo de la región baja de la espalda.
  • Magnetoencefalografía (MEG): dispositivo de imágenes que mide los campos magnéticos del cerebro.

Tratamiento

Colaborará con el médico para elegir un plan de tratamiento que sea adecuado para su hijo. Las opciones de tratamiento incluyen:

Medicamentos

Existen muchas clases diferentes de medicamentos para tratar el trastorno convulsivo. Los ejemplos más comunes son:

  • Para el trastorno convulsivo generalizado: ácido valproico (Depakote), fenitoína (Dilantin)
  • Para el trastorno convulsivo parcial: carbamazepina (Tegretol, Carbatrol, Tegretol XR), fenitoína (Dilantin), lamotrigina (Lamictal), oxcarbazepina (Trileptal).

Cirugía

Si los medicamentos no actúan o los efectos secundarios son muy graves, se puede recomendar una cirugía para su hijo. La cirugía implica la extirpación del foco de la convulsión, que es la región del cerebro que comienza la convulsión. La cirugía sólo es una alternativa si el trastorno afecta regiones del cerebro bien localizadas.

Estimulación del nervio vago (ENV)

Con la ENV, se implanta un dispositivo en el tórax. Proporciona estimulación eléctrica al nervio vago, un nervio largo cuyo trayecto va desde el cerebro hasta después del estómago. La ENV puede prevenir o disminuir la frecuencia de las convulsiones. Si esta es una opción para su hijo, es posible que deba continuar tomando medicamentos.

Dieta cetógena

Esta es una dieta muy estricta. Es rica en lípidos y baja en carbohidratos y proteínas. Mantiene el equilibrio químico del organismo en un estado de cetosis. La cetosis disminuye la frecuencia de las convulsiones. Si desea que su hijo comience esta dieta, hable con el médico. Dado que es una dieta estricta y su hijo necesita los nutrientes adecuados, deberá colaborar con un dietista.

Otros cambios en el estilo de vida

Puede ayudar a su hijo a reducir la posibilidad de una convulsión de la siguiente manera:

  • Asegúrese de que tome sus medicamentos antiepilépticos según se lo indicaron.
  • Haga que su hijo duerma lo suficiente.
  • Busque formas de ayudarlo a evitar la hiperventilación (p. ej. haciendo ejercicios de respiración profunda, meditación).
  • Haga que su hijo evite las luces estroboscópicas.

Otros aspectos para considerar:

  • Haga que su hijo siempre lleve un brazalete de alerta médica. De esa manera, si el niño tiene una convulsión, las personas que se encuentren a su alrededor sabrán qué está pasando. Podrán obtener ayuda.
  • Lleve un registro de las convulsiones de su hijo. donde registre qué sucedía a su alrededor en el momento del ataque. Esto ayudará a identificar el disparador del ataque.
  • Si el trastorno de su hijo es grave, siga estos pasos para evitar lesiones graves:
    • No permita que nade o se bañe solo.
    • No deje que trepe o juegue en lugares donde se podría caer.
    • Hable con su médico para averiguar qué actividades son seguras para su hijo. Es posible que tenga que evitar ciertos deportes.

Prevención

No hay formas conocidas para prevenir todos los tipos de epilepsia. Puede tomar medidas para evitar que su hijo sufra lesiones cerebrales o afecciones que podrían producir convulsiones.

  • Reciba cuidado prenatal.
  • Asegúrese de que su hijo siempre use un casco cuando haga ciertas actividades (p. ej. andar en bicicleta, usar la patineta, hacer deportes de contacto).
  • Haga que su hijo use cinturones de seguridad o se siente en una silla de automóvil cuando ande en automóvil.
  • Enseñe a su hijo a no tirarse de cabeza al agua. Para estar seguro, siempre debe ingresar al agua primero con los pies.

Revision Information

  • Reviewer: Kari Kassir, MD
  • Update Date: 06/06/2012 -
  • Epilepsy Foundation

    http://www.efa.org/

  • National Institute of Neurological Disorders and Stroke

    http://www.ninds.nih.gov/

  • Center for Epilepsy and Seizure Education

    http://epilepsy.cc/

  • Epilepsy Ontario

    http://www.epilepsyontario.org/

  • American Association of Neurological Surgeons. Epilepsy. American Association of Neurological Surgeons website. Available at: http://www.aans.org/Patient%20Information/Conditions%20and%20Treatments/Epilepsy.aspx . Accessed July 1, 2010.

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